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徕卡要钱,蔡司要命

别买副厂镜头!Carl Zeiss除外!

 
 
 

日志

 
 

2010年4月 美国之旅  

2011-01-06 15:25:46|  分类: 世界各地 |  标签: |举报 |字号 订阅

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有了一个去美国开会的机会,于是第一次踏上美利坚的国土。

从签证开始,就体会到美国与中国的联系是多么紧密。一早赶到美国在北京的签证处,街道两边已经停满了车,便道上更是站满了前来签证的人,专门帮人办理签证手续的中介员工不停地往人手里塞名片。

一、签证
按照预约的时间,进了签证大厅。感觉真像进了北京站的售票大厅。进去要例行安检,比机场都严,所有电子设备统统收缴,那些服务人员(保安、工作人员等)拉着脸,呵斥着自己的同胞(他们的国籍是我猜的),不爽的感觉,就是从他们开始的。签证的主要步骤就是填表、取号、面谈。填表,最麻烦的就是姓名编码,类似过去的电报码,四位数字表示一个汉字,填表处有印制好的小册子可以查。由于用的人多,封面和封底的若干张已经破损甚至没有了,不知道姓名在那些页上的人怎么查出来的。很多老人不知道如何查,急得团团转,知道的因为时间的原因,都匆匆忙着自己的事情。一台电脑就可以解决的问题,号称世界科技第一强国的美国,愣是没想到?其实完全可以事先在网站上填写好,打印出来。填完了表格,连同事先准备好的各种文件、证件、资料,穿过一条狭窄的通道,递交到里面的一个窗口,收下后给你一个不同颜色的牌牌,持相同颜色牌牌的人站成一队,在等候区等候面签,这是最漫长的一段时间,也是最无聊的一段时间,咱国人排队的习惯的确没啥值得骄傲的。好在等候时你可以看到每一个面签窗口的各种景象,偶尔能猜测到被拒签的,于是大家一番议论。从签证官员就能够体会到美国这个多种族国家的特色,每个面谈窗口几乎都是不同肤色的人种,白人(还可细分)、黑人、黄人(香蕉人),签证官好像都能说点汉语,有时汉语对付不了,还可以呼唤内部的其他人帮忙。每个人面谈的时间有长有短,我看到的最长的有近40分钟,短的有2、3分钟。轮到我的签证官,估计是个东南亚华裔美国人,汉语基本能对付,和香港同胞有一拼,但听力没问题。问的问题也很简单,也就是工作单位、学历、专业、访美的目的和目的地等,2、3分钟就完了,我也属于面谈时间最短的。据说面谈的要点就是问啥说啥,能少说绝不多说一个字,我也是按这个原则办的。估计是因为去开会,时间不长,各种手续很明确,所以没啥好问的。面签有一定的拒签率,据说也没有什么规律,完全看签证官的好恶,也许每个签证官都有一定的拒签指标,为避免拒签自己所能做的,我认为就是从进入签证厅起,尽量让自己的言行符合西方人的审美标准,我想大概就是不高声喧哗、衣着得体、遵守秩序、听从指挥、认真排队等,其他的,只能听天由命了。很不幸,我们一行7人,有一个被拒签了。每个人的签证费不是个小数目啊。不知道中国在美国的签证费是多少。

二、飞行
签证通过后,剩下的就简单了。于是一切按计划进行,从首都机场经芝加哥飞目的地奥兰多。从芝加哥进关,排队的时候也没个指示,我们很多人就排到人少的队伍中,等转个弯才发现那是美国人的通道,于是又返回重新排,终于在换乘航班起飞前10分钟完成了入关、换登机牌、安检,差点误了飞机。芝加哥机场可能建成时间久了,虽然很大,但设施陈旧,指示标识也不多,估计美国的机场,也就是我们县城的汽车站,天天在那里出来出去,没啥好指示的。外国人?就像外地人一样,自己想办法吧。整个入关的大厅,就一个保安小伙,前后跑来跑去,也不知道他干些什么,偶尔听他吆喝一句,也不知道是什么意思。到了奥兰多机场,感觉好些,机场很大,像T3,出站还要坐内部地铁。会议主办方接站安排得挺周到,就是太奢侈,典型的美国风格,我们一行每个人都有一辆车接,一排黑人司机在出站口排着队,手里举着写着我们名字拼音的纸牌,看到我走过来,接我的那个黑人师傅高兴得手舞足蹈,赶紧向一个调度模样的女士报告,那个大姐在手里的名单上我的名字后面写上一串字(估计是司机的名字),我就站在司机边上等其他同行的人。接我的黑人司机块儿不小,在中国我的块儿就算壮(三声)的,跟那哥们比,整个小一圈。他指着手里纸牌上我的名字,跟我说了一串,口音太重,大部分我都没听懂,估计是他拼不好我的名字的发音,我就随便说了个接近的英语发音,他听完直冲我做鬼脸,估计体会到了不懂外语的尴尬。可能要接站的人太多,安排的不是很完善,沟通也不是很灵(主要是我们的英语太烂),搞不清人家怎么安排,我们一合计,反正我们这个团队已经齐了,就先走去酒店,于是我和同行的另一位女士(她没找到接她的司机)一道跟接我的司机到车库乘车。那是一个很大的SUV,道奇的,型号不详(好歹我也是个车迷,那款车我还真没见过),就一个字,大!空间大、排量大。车上有个带有单色液晶显示器的装置,没看懂干什么用的,可能是GPS定位加计价器什么的,走一路就听那个装置一会嘀一声,由于我的英语太烂,没敢跟司机白话,同行的女士英语应该没问题(外企的,平时使用英语),但也没敢跟司机聊什么。上下车,行李都是我们自己搬,因为是去美国,除了换洗衣服估计箱子里也没什么东西,再者,不知道是否涉及费用,不敢充大头。下车后,我给了司机2刀小费,快赶上我们国内打车的费用了。住的是希尔顿酒店。

三、奥兰多
奥兰多是个旅游城市,类似我们的博鳌,是开会和度假的圣地,据说在北美,能同时接待5k人规模会议的只有奥兰多。奥兰多是个小城市,常住居民只有20多万人,但每年接待的游人据说有一千多万。城市没有什么高楼,散布的楼房都是酒店。站在酒店的房间里放眼望去,一大片一大片的原始森林,自然环境真没话说,据说,美国有大片的土地没有开垦,属于有管理的自然状态。

去奥兰多度假的美国人很多,而且多为纯种白人,街道上到处都是一家一家的带着孩子的游人,见得最多的,就是可以并排坐2个宝宝的推车,偶尔还看到过并排坐3个宝宝的。家庭里2-3个孩子的居多,孩子年龄间隔都不大。这些白人一看就是中产阶级的高端,虽然也有肥胖的,但大部分还比较正常,属于生活优越、注重健康的家庭。这一类游人比较有礼貌,迎面走过一般都会打个招呼或点头微笑,拥挤的地方,都会互相礼让。

奥兰多的三天,白天开会,晚上奥莱血拼。会议没什么可说的,就说说购物吧。奥兰多也是个购物的天堂,有很多购物中心,但最令国人向往的,还是奥特莱斯,奥兰多有2个比较大的奥莱就成了我们每天晚上必去的地方,不到关门,是不会离开的。我没什么采购任务,所以还算比较轻松,看着同行的大包小包采购,也很过瘾。我们一行采购的主要方向就是包包和衣服,有人买了大大小小20-30个Coach包,再买个新秀丽的大箱子装这些包包。据说和北京比便宜不少,虽然不是最新款,但还是很受欢迎的。包包也不贵,大部分在7、800到2、3000之间,据说对应国内的价格在3000-1万之间。衣服品牌很多,每个人喜好也不一样,但都有收获。我主要买了一些运动户外的服装,像哥伦比亚轻量冲锋衣60刀左右,speedo泳裤不到20刀。鞋子也很便宜,我熟悉的品牌,像ecco、clarks男鞋,一般70-100刀,第二双半价,由于我没带大箱子,不好运输所以没买,回来后真后悔了。会议结束后,除了脑袋满了,带去的空箱子也都满了,几个人还买了新的大箱子。

四、迪斯尼
奥兰多最著名的要数迪斯尼了,这里的迪斯尼是全球最大的,有多大呢?我找了一段文字:“奥兰多的迪斯尼名为DISNEY WORLD,而法国、日本、香港还有美国加州等四个地方叫DISNEY LAND,可想而知,奥兰多迪斯尼是世界最大的disney resort。她总面积达124平方公里(约30500英亩),约等于1/5的新加坡面积。她有4座超大型主题乐园:神奇王国magic kingdom,未来世界epcot、动物王国animal kingdom、好莱坞影城Hollywood studio。有3座水上主题公园:碧丽滩、台风湖、乡村河以及一座热带动植物公园:发现岛。此外还有包括22家由迪斯尼世界经营的饭店,提供超过25,000间客房以及784个露营地。在运动设施方面,则拥有5座18洞的国际标准冠军球场和 1座9洞的亲子球场。我们一行没有未成年人,所以没有选择孩子们爱玩的而选择了未来世界Epcot主题公园,印象比较深的有坐电动火车参观无土栽培的室内农场;4D影院,就是坐在一个可以上下移动、前后倾斜的包厢内,配合着超高清的球形幕布上的画面,体验飞过加州大峡谷,体验秀美山色,真的有上下飞翔的感觉。最刺激的,要数游览太空馆space了。我们选择了等级为中度的体验,就是4人一组坐进一个狭窄的仿真航天器内部,每个人面前有一个屏幕、一堆的各种开关按钮,还有操纵杆。启动后能产生很大的加速度,我感觉有超过1G。据说等级为高的体验所产生的加速度能达到3G,我们游览时没有开放,据说需要专门训练过的才可以玩。游览的故事是:在一个遥远的红色星球,一群探险者遭遇不测,我们前去营救。于是,先体验的是火箭发射。这时人的感觉是躺倒的,脸朝上,发射时有较大的加速度,抬手臂能感觉到非常吃力。升空后是穿越蔚蓝和黑暗的星空,途中还会穿越流星阵,左右摇摆和流星撞击的感受很好玩,最后是降落,这一段最刺激,在穿越流星阵后飞船受伤,于是在巨大的抖动中呼啸着冲向红色星球,这时是失重的感觉,地面迎面扑来,非常刺激。好在安全降落,顺利完成营救任务。出来后仔细琢磨了一下它的原理,估计是通过高速旋转产生超重和失重状态,再配合面前的屏幕显示,让人有如临其境的真实感觉。从未来世界公园出来,正赶上飞机在天空中拉烟写字,写的是:GOD IS LOVE!

五、NASA
回程是从迈阿密出发,于是有了游览著名的NASA的机会。从奥兰多坐车到卡纳维拉尔角也就一个多小时,参观航天中心有标准的旅游项目。我们主要看了当年阿波罗登月项目的部分实物和模型,巨大的土星火箭模型让人赞叹不已。在3D影院,通过对月球和太空探索的介绍和成就展示,我们体验了一场美国的爱国教育。深入到卡纳维拉尔角,我们远远看到了竖立在发射架上的”亚特兰蒂斯“号航天飞机,参观11天后的5月11日,它成功发射。

六、迈阿密
找了一段迈阿密的介绍:迈阿密在佛罗里达州东南部的大西洋岸边,以阳光,棕榈树,白沙滩而闻名,是国际性的旅游胜地。同时,因其在金融、商业、媒体、娱乐、艺术和国际贸易等方面的重要地位,是许多跨国大公司、银行和电视台的总部所在,而成为国际性的大都市。2008年,迈阿密因其良好的空气质量、大量的植被覆盖、清洁的饮用水、干净的街道和全市范围的垃圾回收计划而被《福布斯》评为“美国最干净的城市”。同年,迈阿密还被瑞士联合银行评为美国第三富裕城市和全球第二十二富裕城市。迈阿密分为城市和海滩两个部分,外来游人主要是到外环岛上的迈阿密海滩。大多数游人到迈阿密海滩都走不收费的大桥,在这条路上可看见对面海湾上的集装箱码头,它被称为“美国对南美洲的大门”。还有一条路到迈阿密海滩,是从迈阿密大学校区附近上收费的公路(每人50美分),这条路经过一个又一个小岛,岛上有漂亮的别墅;一座座桥连接这些小岛,桥都是可开启的:当桥下有船只通过时,来往的车停在桥两边;桥开启,船顺利过去;然后桥合拢,车辆再通行。走这条路,可以欣赏海湾别墅桥梁,花的钱其实很值。

迈阿密让我们有了美国大都市的感觉,像国内的大城市一样,这里高楼林立,多层高架公路穿梭其间。我们住的酒店旁边就有一个写字楼几乎跟建外soho一模一样。我们遇到的人,很多都是说西班牙语的,反而很少能听到英语。由于是中转,在迈阿密只有1天时间,主要看了著名的南沙滩,同时也没忘了安排购物,这一天正好是5月1号,iPad正式上市的日子,我们去的购物中心正好有个苹果店,想想觉得该给自己买个礼物,于是选择了最便宜的16G版,499刀,加上税,不到540刀。由于去得比较早,人不是太多,只是交钱的时候排了一会队,每个队也就几个人,算是比较幸运。苹果店里的人还是比较多的,尤其到了中午,简直是人满为患。同行的人有受朋友之托,买了好几台iPad,据国内打过来电话说,当时一台ipad在中关村加价1k,很容易出手,货源非常紧俏。在美国也是限购的,每人限2台。

我们走的是免费的公路到南沙滩,路上看到一排排游艇停在一个个豪华别墅旁,据说那些豪宅都是演艺、体育明星的寓所,价值不菲。由于不是周末和假期,南沙滩人不是很多,即使那样,停车也很困难。我们在南沙滩的海滨公路上等了一会儿才找到停车位。停车位正好在著名的1200号同性恋酒吧对面,我们还稍事停留,看到了当地电台的一个著名的主持人(也是个同性恋)到酒吧主持活动。沙滩的确很大,至少我们站在沙滩上往北看,几乎看不到头,但没想象得那么美,也许我们去的地方还不是最好的。沙滩上靓女并不多,年轻姑娘大多身材火辣,都是那种肉肉的、壮实的、皮肤黑黑的那种,小伙子也是,个子不高,很壮实,很有型。晚饭吃的是巴西烤肉,一家装修相当不错的饭店,就餐的宾客净是有钱的主,看他们的坐车就能猜出来,一是有司机,二是超长版或超豪华品牌的。虽然装修豪华,但就餐价格并不贵。吃的和国内差不多,比较有特色的是,坐下来后每个人都有一个圆牌,一面红色一面绿色,需要上肉时把牌子翻成绿色即可。负责上肉的有10多位巴西小伙,个个外形帅气,但有点土。上肉十分豪爽,一刀能给你拉下半斤肉,为了多品尝几种肉类,于是每次我们都大呼小叫:a little,即使那样,一刀也有2两。还有就是那些小伙子好像对我们特别的关照,根本不看那个牌牌,站在你旁边瞪着大眼睛瞅着你,只要你看他一眼,不等你有什么表示,刺啦一刀,一条肉就到你盘子里了,弄得我们十分得不好意思,一个劲地说:no, thanks。10几个小伙子,每人都举着有1、20斤肉的拷盘架,齐刷刷地站在你旁边,再好的胃口,也架不住啊。除了烤肉,其他菜肴基本是自助餐,自己按需取用,酒水也是如此。吃完这顿饭我们才明白,为什么人家个个身体都那么壮。

七、华盛顿
按计划我们从迈阿密起飞,经华盛顿换国际航班后回北京,换机的时间有2个半小时。早上到迈阿密机场,提前了3个小时,每个人差不多都是2个大箱子外加各种随声背包,等待换登机牌时被通知飞机晚点,后又通知飞机取消,理由是飞机撞小鸟了。这下我们可傻眼了,于是一通电话加漫长等待,终于先把回国的航班顺延了1天,再改签去华盛顿的机票,终于在中午的时候登上了去华盛顿的航班,也使得我们有意外的机会在华盛顿作短暂停留。到了华盛顿住在机场边上的希尔顿酒店,其实就是个专门为误点乘客临时休息的酒店,条件相当一般,是航空公司安排的,凭机票免费入住。同伴的单位刚好在华盛顿有分公司,要请我们吃晚饭,但大家一致要求要去市里看看,于是乘车开了大概有60公里左右,到了市中心,也就是白宫和国会山。先在白宫前面的广场草地转转,又驱车到国会山西面的湖边溜达了一会,总共1个小时,算是走马观花吧,好歹来了一回,也算是意外的收获。第二天早上有了充分的时间,我们很轻松地到达机场顺利返回北京,结束了我的首次美国之旅。

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